Святіший Патріарх Кирил spacer Руська Православна Церква spacer Українська Православна Церква spacer Помісні i Автономні Церкви spacer Канони Православної Церкви
14.01.2016

Святитель Василій Великий

Святитель Василій Великий, архієпископ Кесарії Каппадокійської, "належить не одній Кесарійській Церкві, і не тільки в свій час, не одним своїм одноплемінникам був корисний, але по всім країнам і градам всесвіту, і всім людям приносив і приносить користь, і для християн завжди був і буде вчителем спасительним", - так говорив сучасник святителя Василя, святий Амфілохій, єпископ Іконійський († 394; пам'ять 23 листопада).

Народився Василь близько 330 року в Кесарії, адміністративному центрі Кападокії, та походив з відомого роду, що славився як знатністю і багатством, так і даруваннями і ревнощами християнської віри. Дід і бабка святителя з боку батька під час гоніння Діоклетіана повинні були ховатися в лісах Понта протягом семи років.

Мати святого Василя, Емілія, була дочкою мученика. Батько святителя, також на ім'я Василь, адвокат і відомий викладач риторики, постійно жив у Кесарії.

У сім'ї було десятеро дітей - п'ять синів і п'ять дочок, з них п'ятеро потім були зараховані до лику святих: Василь, Макріна (пам'ять 19 липня) - зразок аскетичного життя, що зробила сильний вплив на життя і характер святого Василія Великого, Григорій, згодом єпископ Ніський (пам'ять 10 січня), Петро, єпископ Севастійський (пам'ять 9 січня), і праведна Феозва - диакониса (пам'ять 10 січня).

Перші роки життя святий Василій провів у маєтку, що належав його батькам на ріці Ірисі, де виховувався під керівництвом матері і бабки Макріни, високоосвіченої жінки, що зберегла в пам'яті переказ про знаменитого святителя Каппадокії - Григорія Чудотворця (пам'ять 17 листопада).

Початкову освіту Василь отримав під керівництвом батька, потім він навчався у кращих вчителів Кесарії Каппадокійської, де познайомився зі святим Григорієм Богословом, а пізніше перейшов до школи Константинополя, де слухав видатних ораторів і філософів. Для завершення освіти святий Василій відправився до Афін - центр класичного просвітництва.

Після чотирьох або п'яти років перебування в Афінах Василь Великий володів всіма доступними знаннями: "Він так вивчив все, як інший не вивчає одного предмета, кожну науку він вивчив до такої досконалості, як ніби не вчився нічому іншому". Філософ, філолог, оратор, юрист, природознавець, мав глибокі пізнання в астрономії, математиці та медицині, - "це був корабель, навантажений вченістю настільки, наскільки це можливо для людської природи".

В Афінах між Василем Великим і Григорієм Богословом встановилася найтісніша дружба, яка тривала все життя. Пізніше, в похвальному слові Василю Великому, святитель Григорій Богослов захоплено говорив про цей час: "Нами керували рівні надії і в справі вигіднішій - у вченні... Нам відомі були дві дороги: одна - до наших священних храмів і до тамтешніх вчителів; інша - до наставників наук зовнішніх".

Близько 357 року святий Василь повернувся до Кесарії, де деякий час викладав риторику. Але незабаром, відмовившись від пропозиції кесарійців, бажали доручити йому навчання юнацтва, святий Василь вступив на шлях аскетичного життя.

Після смерті чоловіка мати Василя зі старшою дочкою Макриною і кількома цнотливими дівчатами пішли в фамільний маєток на річці Ірисі і вели подвижницьке життя.

Василь же, прийнявши Хрещення від єпископа Кесарійського Діанія, був поставлений читцем. Як тлумачник Священних Книг, він спочатку читав їх народу. Потім, "бажаючи здобути керівника до пізнання істини", святитель здійснив подорож в Єгипет, Сирію і Палестину, до великих християнських подвижників. Повернувшись в Каппадокію, він вирішив наслідувати їм.

Роздавши своє майно бідним, святий Василь оселився недалеко від Емілії і Макріни на іншому березі річки, зібравши навколо себе ченців у гуртожитку. Своїми листами Василій залучив в пустелю свого друга Григорія Богослова.

Святі Василь і Григорій трудилися в суворій стриманості: в оселі їх, без покрівлі, не було вогнища, їжа була мізерною. Вони самі обтісували каміння, насаджували та поливали дерева, возили тяжкості. Від великих праць мозолі не сходили з їхніх рук. З одягу Василь Великий мав тільки срачицу і мантію; носив волосяницю тільки вночі, щоб її не було видно. В самоті святі Василь і Григорій посилено займалися вивченням Священного Писання по посібникам найдавніших тлумачів і, зокрема, Орігена, з творів якого вони склали збірник - Філокалія (Добротолюбіє).

У той же час Василь Великий на прохання ченців написав збірку правил морального життя. Своїм прикладом і проповідями святитель Василій Великий сприяв духовному вдосконаленню християн Каппадокії і Понта; багато кинулися до нього. Утворювалися чоловічі та жіночі монастирі, в яких Василій прагнув поєднати життя кіновіальне з відлюдницьким.

У царювання Констанція (337-361) поширилося лжевчення Арія, і Церква закликала до служіння обох святителів. Святий Василь повернувся до Кесарії. В 362 році він був висвячений єпископом Мелетієм Антіохійським в диякона, а потім, єпископом Євсевієм Кесарійським, в 364 році, присвячений в сан пресвітера. "Але бачачи, - як оповідає Григорій Богослов, - що все надзвичайно шанують і хвалять Василя за мудрість і святість, Євсевій, з людської немочі, захопився ревнощами до нього і почав виявляти неприхильність до нього". Ченці стали на захист святого Василя. Щоб не викликати церковного розділення, він пішов у свою пустелю і зайнявся пристроєм монастирів.

З приходом до влади імператора Валента (364-378), рішучого прихильника аріан, для Православ'я настають важкі часи - "стояла велика боротьба". Тоді святий Василь спішно повернувся в Кесарію за викликом єпископа Євсевія. За словами Григорія Богослова, для єпископа Євсевія він був "добрим радником, праведним представником, толмачем Божого Слова, жезлом старості, опорою вірним у справах внутрішніх, найдіяльнішим у справах зовнішніх". З того часу і церковне правління перейшло до Василя, хоча по ієрархії він обіймав друге місце. Проповіді говорив він щодня, і часто двічі - вранці і ввечері.

У цей час святий Василь склав чин Літургії; їм написані також Бесіди на Шестиднів, на 16 глав пророка Ісаї, на псалми, друге зібрання монаших правил. Проти вчителя аріан Євномія, який з допомогою аристотелевих побудов надав аріанській догматиці науково-філософську форму, перетворюючи християнське вчення в логічну схему абстрактних понять, Василь написав три книги.

Святитель Григорій Богослов, кажучи про діяльність Василя Великого в той період, вказує на "прожиток жебраків, странноприїмство, піклування про дів, писані і неписані статути для ченців, чиноположення молитов (Літургія), благоукрашенія вівтарів і інше". По смерті єпископа Євсевія Кесарійського, в 370 році, на його кафедру був зведений святий Василь. Як єпископу Кесарійському, святого Василя Великого були підпорядковані 50 єпископів одинадцяти провінцій.

Святитель Афанасій Великий, архієпископ Олександрійський (пам'ять 2 травня), з радістю і вдячністю до Бога вітав дарування Каппадокії такого єпископа, як Василь, який прославився святістю, глибоким знанням Священного Писання, великою вченістю, трудами на благо церковного миру і єдності. В імперії Валента зовнішнє панування належало аріанам, які, по-різному вирішуючи питання про Божество Сина Божого, були розбиті на кілька партій. До колишніх догматичних суперечок було приєднане питання про Святого Духа. У книгах проти Євномія Василій Великий вчив про Божество Святого Духа і єдність Його природи з Отцем і Сином. Зараз же для повного з'ясування православного вчення з цього питання, на прохання святого Амфілохія, єпископа Іконійського, святитель написав книгу про Святого Духа.

Загальне сумне становище ускладнювалося для єпископа Кесарійського ще й такими обставинами, як поділ Каппадокії на дві частини при розподілі урядом провінційних округів; антіохійський розкол, викликаний поспішним рішенням другого єпископа; негативне і зневажливе ставлення західних єпископів до спроб залучити їх до боротьби з аріанством і перехід на бік аріан Євстафія Севастійського, з яким Василя пов'язувала тісна дружба.

Серед постійних небезпек святий Василій підтримував православних, утверджував їх віру, закликаючи до мужності і терпіння. Святим єпископом написані численні листи до Церков, єпископам, кліру, приватним особам. Незважаючи на єретиків "зброєю вуст і стрілами письмен", святий Василь, як невтомний захисник Православ'я, все своє життя викликав неприязнь і всілякі підступи аріан.

Імператор Валент, нещадно відправляв у вигнання неугодних йому єпископів, насадивши аріанство в інших малоазійських провінціях, з'явився в Каппадокію з тією ж метою. Він послав до святого Василя префекта Модеста, який став погрожувати йому розоренням, вигнанням, тортурами і навіть смертю. "Все це, - відповів Василь, - для мене нічого не значить, той не втрачає маєтки, хто нічого не має, крім старого і зношеного одягу і небагатьох книг, в яких полягає все моє багатство. Посилання не для мене, тому що я не пов'язаний місцем, і те місце, на якому живу тепер, не моє, і всяке, куди мене не кинуть, буде моє. Краще сказати: скрізь Боже місце, де буду мандрівником і прибульцем (Пс. 38, 13). А муки що можуть зробити мені? - Я так слабкий, що тільки перший удар буде чутливий. Смерть для мене подарунок: вона скоріше приведе мене до Бога, для Якого живу і працюю, до Якого давно я прагну".

Правитель був здивований такою відповіддю. "Можливо, - продовжував святитель, - ти не зустрічався з єпископом; інакше, без сумніву, почув би такі ж слова. У всьому іншому ми лагідні, смиренніші всякого, і не тільки перед такою могутністю, але і перед кожним, бо так наказано нам законом. Але коли справа йде про Бога і проти Нього насмілюються стати повставати, тоді ми, все інше ставлячи за ніщо, дивимося тільки на Нього Єдиного, тоді вогонь, меч, звірі і залізо, терзаючи тіло, швидше будуть для нас задоволенням, ніж налякають".

Доповівши Валенту про непохитності святого Василя, Модест сказав: "Переможені ми, цар, настоятелем Церкви". Ту ж твердість Василій Великий виявив і перед обличчям самого імператора і своєю поведінкою справив на Валента таке враження, що він не підтримав аріан, які потребують посилання Василя.

"В день Богоявлення, при численному зібранні народу, Валент увійшов у храм і змішався з натовпом, щоб показати видимість єднання з Церквою. Коли ж у храмі почалися псалмоспіви, слух його був вражений як громом. Цар побачив море народу, і у вівтарі і поблизу нього благоліпність; попереду всіх Василя, не воскланяющогося ні тілом, ні поглядом, наче в храмі не відбулося нічого нового, але зверненого тільки до Бога і престолу, а клір його в страху і благоговіння".

Святий Василій майже щодня здійснював Богослужіння. Він особливо дбав про строготу виконання канонів Церкви, уважно стежачи, щоб у клір вступали лише гідні. Невтомно він обходив свої церкви, спостерігаючи, щоб ніде не була порушена церковна дисципліна, усуваючи всяку небезсторонність.

В Кесарії святий Василь влаштував два монастирі, чоловічий і жіночий з храмом на честь 40 мучеників, де зберігалися їхні святі мощі. За прикладом ченців, клірики митрополії святителя, навіть диякони і пресвітери, жили в надзвичайній бідності, працювали і вели життя чистим і цнотливим. Для кліру святий Василь домагався звільнення від податей. Всі свої особисті кошти та доходи своєї церкви він вживав на користь бідних; у кожному окрузі своєї митрополії святитель створив богадільні; в Кесарії готель і дім для прочан.

Хвороби від юності, праці навчання, подвиги стриманості, турботи і скорботи пастирського служіння рано виснажили сили святителя. Упокоївся святитель Василій 1 січня 379 року у віці 49 років. Незадовго перед смертю святитель благословив святого Григорія Богослова на прийняття Константинопольської кафедри.

Після преставлення святого Василя Церква відразу стала святкувати його пам'ять. Святий Амфілохій, єпископ Іконійський († 394) у своєму слові в день кончини святителя Василія Великого говорив: "Не без причини і не випадково божественний Василь розв'язався від тіла і преставився від землі до Бога в день Обрізання Іісуса, святкується між днем Різдва і Хрещення Христового. Тому цей блаженніший, проповідуючи і вихваляючи Різдво і Хрещення Христове, звеличував духовне обрізання, і сам, відірвавшись тіла, удостоївся піднестися до Христа саме в священний день спогадів Обрізання Христового. Тому-то й встановлено в цей день щорічно вшановувати пам'ять Великого святкуванням і торжеством".

За матеріалами сайту РПЦ

Патріарх.ua